Vue d’ensemble

Vous avez lu nos articles et connaissez Mazamet sur le bout des doigts ? Il est alors temps de s’aventurer dans nos départements voisins et de traverser l’Hérault et l’Aude. Cet itinéraire commence dans la vallée du Thoré et traverse une large éventail de paysages le long du chemin, des alpages aux vignobles, en passant par des villages médiévaux et des merveilles minérales. Planifiez votre journée autour des deux villages clés de Minerve et Caunes-Minervois. Cet itinéraire fait 166 km, mais peut être raccourci de 20 km en choisissant l’option courte qui ne va pas jusqu’à Saint-Chinian. Les routes autour de Minerve et des Châteaux de Lastours seront assez étroites, conduisez donc avec prudence. Nous vous recommandons une journée complète pour vous assurer de ne rien manquer de cet itinéraire chargé de trésors !

La Route à Suivre

Quittez Mazamet (direction Béziers) par la N112. Vous traverserez différents villages, mais continuez jusqu’à Saint-Pons-de-Thomières.

Option 1 (longue) – En quittant St Pons, prenez la D612 et suivez les panneaux pour St Chinian.

Option 2 (courte) – En quittant St Pons, prenez la D907 et suivez les panneaux pour Narbonne, puis Minerve. À l’approche du village, suivez les panneaux indiquant le parking.

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  • Saint-Pons-de-Thomières

Promenez-vous dans la ville de marbre. Du musée à la cathédrale, ses rues bordées d’anciennes échoppes et de linteaux décorés vous invitent à une promenade à remonter dans le temps. Le marbre extrait des carrières locales est la pièce maîtresse du développement de la ville. La cathédrale Saint-Pons-de-Cimiez, classée monument historique, fut l’une des plus importantes sur la route entre Montpellier et Toulouse, et est la plus grande cathédrale de style roman d’Occitanie. L’orgue en marbre vaut le détour à lui tout seul. Il y a aussi un fascinant musée de l’homme préhistorique, où un grand nombre d’artefacts du néolithique peuvent être observés.

 

  • Saint-Chinian

Ce joli village a une belle place ombragée où un marché traditionnel a lieu toute l’année les jeudis et dimanches. Il y fait bon se promener et s’arrêter pour un café (ou un petit verre de rouge si le coeur vous en dit !) À quelques mètres de la place, entrez dans la Maison des Vins, vitrine de l’AOC Saint-Chinian. Cette appellation couvre une riche gamme de terroirs répartis sur 20 villages, 100 caves privées et 8 caves coopératives. Notre carte des vins met d’ailleurs à l’honneur un très beau Shiraz Grenache du Domaine Martin Madalle.

 

  • Minerve

Minerve est sans conteste l’un des villages les plus intéressants de la région. Le passé antique du village est évident de par son nom, car un temple de la déesse romaine Minerve a autrefois occupé le site. Autre pan de son histoire, en 1210 EC, les Cathares échappant au massacre de Béziers se sont abrités ici, mais le siège qui en a résulté a vu 180 Cathares refuser de renoncer à leur foi et ont donc été brûlés vifs sur le bûcher. Le village se trouve au sommet d’un piton rocheux et est accessible via un pont étroit. Dirigez-vous vers le parking pour autocars où vous aurez une belle vue d’ensemble sur le pont, le village, la rivière, les vignobles et même un trébuchet !

 

  • Curiosité de Lauriole

Qu’est-ce que la curiosité de Lauriole ? Une illusion d’optique où la route qui semble monter descend, et celle qui semble descendre… monte ! Regardez la photo ci-dessous :

Eh non ! Ca monte ! Testez par vous-même en plaçant une bouteille d’eau sur la route et tremblez devant ce mystère de la nature ! Encore mieux, mettez votre voiture au point mort et regardez-la défier la gravité.

 

  • Félines-Minervois

Ciel, terre, énergie, sang et vin. Vous êtes à Félines-Minervois, aux portes du domaine Borie de Maurel, sur les terres de la famille Escande, et ceci est leur crédo. Borie de Maurel est l’un de nos fournisseurs de vin, et nous vous recommandons fortement de réserver une visite du domaine et une dégustation. En 1989, Michel Escande, le vigneron, a abandonné son autre passion, la voile, pour retourner dans les terres avec sa femme. Ils ont acheté 5 hectares de vignes, une cave à vin et une maison fatiguée mais superbe. Des gens passionnés et énergiques que vous devriez absolument essayer de rencontrer si vous aimez le vin.

 

  • Caunes-Minervois

Il s’agit d’un village médiéval magnifiquement préservé dont le joyau est l’abbaye de Saint-Pierre et Saint-Paul fondée en 790 CE. Des fouilles archéologiques récentes permettent aux visiteurs de voir une partie de l’église carolingienne souterraine d’origine. Le village est également réputé pour son marbre rouge extrait depuis l’époque romaine et largement utilisé par Louis XIV dans ses palais, notamment Versailles. C’est l’heure du déjeuner n’est-ce pas? Dirigez-vous vers La Cantine du Curé pour des tapas, ou essayez La Marbrerie avec un excellent cassoulet (quoiqu’un peu épicé).

 

  • Villeneuve-Minervois

Ce petit village datant du 13ème siècle produit quelques-uns des meilleurs vins du Minervois. Il est également une palce forte de la truffe noire avec divers festivals ayant lieu principalement pendant l’hiver. La Maison des Truffes mérite une visite durant laquelle vous apprendrez tout sur la culture du « diamant noir ».

 

  • Châteaux de Lastours

Terminez votre excursion avec non pas un, mais quatre châteaux cathares à Lastours ! Situé dans une vallée escarpée, Lastours est en effet célèbre pour ses quatre châteaux nommés Cabaret, Tour Régine, Surdespine et Quertinheux, construits au XIe siècle à 300 mètres d’altitude sur une étroite corniche de la Montagne Noire.

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Les seigneurs de Cabaret (cap aret, ou «tête de bélier» en dialecte occitan) étaient étroitement liés aux adeptes du catharisme. En 1209, lors des croisades des Albigeois, le site résiste aux attaques de Simon de Montfort, 5ème comte de Leicester. Finalement, en 1227, les châteaux sont à nouveau assiégés par Humbert de Beaujeu et en 1229, Cabaret capitule. Aujourd’hui, les vestiges archéologiques du vieux village peuvent être vus avant de gravir les marches abruptes pour observer les ruines de plus près.

 

LA ROUTE DU RETOUR

Si vous avez encore soif d’aventures, arrêtez-vous au lac des Montagnès sur le dernier tronçon (D118, une belle route sinueuse traversant la Montagne Noire) jusqu’à La Villa, pour une marche à pieds, un pique-nique ou même de la pêche à la carpe de nuit peut-être?

Nous espérons que vous apprécierez votre journée ! Et n’oubliez pas d’attacher votre ceinture de sécurité !

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